Overraskende studie: Derfor skraber hesten

24-12-2020 07:10

Merete Haahr

Modsat den almindelige forestilling om, at hesten skraber med forbenet på grund af kedsomhed, har forskere fundet frem til en overraskende grund til denne adfærd

Copyright Ridehesten.com
Hesten skraber med forbenene muligvis på grund af ømhed i kroppen, for at finde en bedre måde at placere benene og omfordele vægten Foto: shutterstock
Nyheden fortsætter efter annoncen

Forskere fra Universitetet i Cornell i New York, har undersøgt 41 væddeløbsheste, og hestene udviste ikke nogen former for negativ adfærd, udover skraben med forbenet. Skraben med forbenet er en naturlig hesteadfærd, og fritlevende heste skraber for at finde føde, åbne vandhuller eller for at undersøge ukendte ting, eller for at blødgøre jorden før de ruller sig. Skraben med forbenet kan også være et tegn på kolik, hvor hestene skraber fordi de har føler ubehag eller har smerte, forklarer Katherine Houpt, dyrlæge og forsker. Skraben ses ofte som en problemadfærd hos opstaldede heste eller som en tillært adfærd, når hesten forventer at blive fodret. Mange tror, at hesten ubevidst bliver belønnet med foder eller opmærksomhed, og derfor forbinder skraben med en form for belønning, mener Katherine Houpt 

Hestene var opstaldet under træning og de blev holdt i bokse med jordbund. De blev trænet 30 minutter om dagen, seks dage om ugen. Forskerne observerede hestene i korte øjeblikke to gange om dagen i 62 dage, kl. 7.30 og kl. 16.00. Hver hests aktiviteter blev dokumenteret og forskellige adfærdskategorier blev noteret. Det var blandt andet om hesten skrabede med forbenene, om den lå ned eller stod op, om den drak eller vævede med hovedet. 

58,5 % af hestene blev set skrabe med forbenene mindst en gang, og det udgjorde næsten 9 % af alle adfærdsformerne. Analysen af den samlede mængde data, tyder på, at det ikke er alder eller køn som har indflydelse på om hesten skraber med forbenet. Derimod fandt forskerne overraskende et uventet mønster. Hesten var mere tilbøjelige til at skrabe med benet om eftermiddagen, kort efter at de var blevet trænet, og de var mindre tilbøjelige til at skrabe med benet om søndagen, når de ikke var blevet trænet. Det var overraskende, idet mange normalt forbinder skraben med kedsomhed, mener Katherine Houpt. Skraben var mest almindeligt ved eftermiddagstjekket, og det var to timer før fodringstid, så det var ikke fordi hestene skrabede i forventning om at få mad.

Copyright Ridehesten.com
Det er ikke på grund af kedsomhed eller manglende opmærksomhed at hesten skraber med forbenet. Foto: shutterstock
Nyheden fortsætter efter annoncen

Derfor mener Kathrine Houpt, at skraben kan være en form for lindrende adfærd, og at ømhed i kroppen efter træning kunne forklare den øgede skraben om eftermiddagen.  Hun mener også at heste skraber for at skabe huller i bunden således, at de kan placere benene og omfordele vægten for at kompensere for ujævne gulve.

I deres forskning noterede forskerne, at der florerer mange anekdoter, som støtter denne antagelse. Hun tilføjer, at mange trænere ikke kalder det skraben, men i stedet kaldet det, at hestene graver, og de mener at skraben er en målrettet adfærd. Katherine Houpt forklarer, at fremtidige studier med fordel kunne bruge en timelapse video der optager adfærden, for at vise placeringen af hullerne og om hestene står i hullerne efterfølgende. 

Du kan læse hele studiet her: Pawing by standardbred horses, Frequency and Patterns

Læs også artiklen i Ridehesten: "Dårlige vaner, eller forsøger hesten at fortælle os noget?" fra februar 2019 eller artiklen "God adfærd smitter, men det samme gør dårlig" fra oktober 2020

Charlotte Kusk Berwald

Har du en nyhed eller god historie?

Kontakt Charlotte Kusk Berwald