Stress påvirker hestens hukommelse

15-06-2012 07:02
Et fransk studie har undersøgt, hvilken betydning stress har for hestens hukommelse
Copyright Ridehesten.com
Modelfoto: Ridehesten.com

Mathilde Valenchon, ph.d., præsenterede resultaterne af undersøgelsen ved French Equine Research Day, som blev afholdt den 1. marts i Paris, og hun fortalte bl.a., at stress havde en skadelig effekt på hestens hukommelse, hvilket i praksis betyder, at heste, som er stressede kan have sværere ved at leve op til kravene under træning, især hvis de har særligt behov for hukommelsen. I undersøgelsen testede forskerne 30 ponyhoppers evne til at huske, i hvilken af to spande de kunne finde en gulerod. Forskeren ville holde én spand på hver side af sig og lægge en gulerod i den ene. Hesten ville vente mellem nul og 20 sekunder før den kunne gå hen til spanden og tage guleroden. Først testede man hestene i et roligt og velkendt miljø, og senere i et mere stressfuldt, der virkede mere fremmed på hestene. Man testede også hestenes temperament, for at klarlægge deres basale frygtfaktorer og for at se nærmere på, hvilken rolle et frygtsomt temperament har i forhold til hukommelsen. Forskerne fandt frem til, at hestens hukommelse gennemsnitligt var 16 sekunder i det rolige, velkendte miljø – dvs. hestene kunne stadig finde guleroden efter 16 sekunder – mens hestene slet ikke kunne finde guleroden i de stressfulde omgivelser. Hestene med et mere frygtsomt temperament præsterede langt dårligere i hukommelsestesten end de øvrige under stressfulde omgivelser, mens de faktisk præsterede bedre end de øvrige i de rolige omgivelser. Forskernes hypotese er, at frygtfylde heste altid er under lidt stress, hvilket faktisk hjælper dem hukommelsesmæssigt, men når der så tilføjes reelt stress, så bliver det samlede stressniveau for højt til, at de kan magte opgaven. De stressfulde omgivelser påvirkede dog ikke kun hukommelsen, men i høj grad også koncentrationsevnen. Reaktionerne varierede meget fra hest til hest, hvilket får forskerne til at anbefale, at man i træningen tager meget hensyn til den enkelte hest og dens individuelle temperament. Kilde: The Horse

Astrid Ø. Sørensen

Har du en nyhed eller god historie?

Kontakt Astrid Ø. Sørensen